皇家海军战略核潜艇起火!英国“核保护伞”差点塌了半壁江山

2022-11-09 12:09:09  

▲资料图:2018年6月30日,在英国兰迪德诺,英国皇家海军护卫舰参加“武装部队日”庆祝活动。图/新华社

据央视新闻消息,多家英国媒体11月7日报道,英国国防部证实,近日,在北()的某处水域执行绝密任务的英国皇家海军“胜利”号核潜艇因艇内起火,被迫停止执行这项任务。据了解,“胜利”号核潜艇已服役30年,耗资30亿英镑建造,是英国皇家海军四艘战略核潜艇之一,通常以核威慑为目的进行巡逻。

据英国海军消息人士证实,“胜利”号位于艇壳内的电气柜舱(一座用于将交流电转换为直流电的电气转换器)出现故障,导致烈火和浓烟,并触发艇上自动灭火喷淋装置。

由于核潜艇是战略性高价装备,且事发时位于水下,艇长紧急动员包括歇班下更人员在内的全体艇员投入损管,并要求艇员穿上防护服。此后尽管火势很快被扑灭,“潜艇未严重受损,艇员也无人伤亡”,但出于考虑,“胜利”号仍然中断执行既定“秘密任务”,从北大西洋折返母港。

去美国参加联合兵棋推演

“胜利”号是现役英国一级战略核潜艇“先锋”级(Vanguard-class)第二艘。“先锋”级水下排水量15900吨,可携带16枚“三叉戟II”型潜射战略弹道导弹。首艇“先锋”号(HMS Vanguard S28)于1992年下水,翌年8月服役,“胜利”号则是1993年9月下水,1995年1月开始服役。

自战略轰炸机和空载核弹1997年退役后,“先锋”级及其姊妹艇就成为英国唯一的核威慑手段,因此受到格外重视。这4艘艇以苏格兰法斯兰的克莱德皇家海军基地为母港,为英国提供不间断核威慑巡逻力量。

据英媒引述英国皇家海军消息人士称,此次失火事故发生在约6周前,事发时“胜利”号并未执行“不间断核威慑巡逻”任务,而是前往美国参加一次细节不详的联合兵棋推演(但艇上仍然带有“三叉戟II”实弹)。事故发生时,“胜利”号位于北大西洋某处,事故发生后已折返母港。

“胜利”号是历史悠久的英国皇家海军常用舰名之一,第一艘“胜利”为74门炮三级风帆战列舰,早在1785年即下水服役,此后又陆续有一艘风帆战列舰、一艘前无畏舰和一艘航母,命名为HMS Victorious(“胜利”号)。

此次失火的核潜艇已是英国皇家海军第五代HMS Victorious。这五代“胜利”号中最出名的是第四代航母(HMS Victorious R38),正是从这艘航母上起飞的一架老式双翼鱼雷机击中德国战列舰“俾斯麦”号,并恰好卡住其舵轮,才让随后赶来的英国主力舰队抓住机会,击沉了这艘二战中纳粹最著名的战舰。

真正的“杀手”是自己

“胜利”号“秘密任务”虽中辍,但因为全须全尾回到了母港,证实失火消息的皇家海军消息人士甚至“丧事喜办”,在吹风时狠狠表扬了一番英国皇家海军官兵“人人都是称职损管员”。

但作为老牌海上强国和资深海军迷扎堆的国家,英国公众还是对此次意外难以释怀。有知情者指出,作为英国唯一的战略核武器载体,“先锋”级本应一直保持战略值班状态,从而为英国撑起核保护伞。

有分析认为,如果放弃空射核武器,单纯依靠潜射核武器,撑起核保护伞的最低密度是400枚核弹头。“先锋”级每艘装备16枚“三叉戟II”潜射弹道导弹,每枚导弹带8枚核弹头,4艘核潜艇全部处于战略值班巡航状态,最多可提供512枚核弹头。由此不难推算,“3艘值班、1艘大修或休整”,是维持英国核保护伞的最低装备要求。

“先锋”级开始建造时英国尚有空射核武器,但服役后不久后者就退出舞台,因此,4艘战略核潜艇已显捉襟见肘。在2015年底前,英国4艘艇艇况较好,因此也算勉强可以维持。

但2015年12月,最初只打算服役25年的“先锋”号已接近到寿,不得不回坞大修,原本这级潜艇大修预算为2亿英镑,周期约3年半,但由于工作效率低下和一连串意外(包括不得不连续更换反应堆芯),如今大修已历时6年半,有消息称耗资已突破5亿英镑,但“先锋”号重返战斗值班行列仍遥遥无期。

“先锋”号趴窝,令剩下的三艘“先锋”级处于“缺了谁都不行”的满负荷运转状态。但此次“胜利”号的失火提醒英国人,“胜利”号等剩下的三艘战略核潜艇也接近25年的原定服役寿命。

虽然据说此次火灾对“胜利”号并未构成重大破坏,但战略核潜艇毕竟“金贵”,水下环境又特殊,不进行一次周到“体检”,不但军方不放心、“老水手”众多的皇家海军官兵,也可能对这一“王牌装备”滋生不信任感。

退一步说,即便真的啥事也没有,“胜利”号也该去大修了,届时倘“先锋”不出坞,“胜利”又进坞,英国“核保护伞”可就名副其实坍塌了半壁江山。由此可见,英国核潜艇真正的“杀手”,其实是英国自身的低效率和资金匮乏。

“独苗船坞”分身乏术

英国专门负责核潜艇项目的“潜艇教辅机构”(SDA)也并没有闲着,他们正试图推行一系列“改革措施”提高核潜艇大修和建造的效率。消息指出,包括增加备件、变三班倒为四班倒、将每周投入总工时从现在的38小时增至147小时等在内的“改革措施”已令核潜艇大修效率提升40%。

但说归说,“先锋”号还是继续出不了坞,且随着通胀加剧,英国各行业工潮风起云涌,上述“改革措施”能否顺利推行,实在令人怀疑。

原本英国计划建造4艘新型“无畏”级战略核潜艇一对一置换“先锋”级,然而,这四艘“无畏”级战略核潜艇虽早早在2016年9月就被正式命名,但此后进展因经费不足和计划多变一拖再拖,至今这四艘“无畏”级仍停留在“PPT舰队”的档次。

当时英国经济状况较好,内阁和军方踌躇满志地提出1780亿英镑装备计划,其中更换4艘战略核潜艇、5艘攻击性核潜艇更是其中耗资最大的手笔。但如今时过境迁,英国还能否继续这样“奢侈”,实在不好说。

更要命的是,核潜艇工艺特殊,在英国仅有现属BAE集团、位于英格兰西北部坎布里亚郡的原维克斯(VSEL)巴罗造船厂可以承建,且该船厂也只有一个船坞有建造核潜艇的能力。如今英国有多达9艘核潜艇即将寿满,这“独苗船坞”哪怕分身有术、经费不乏,也很难在短时间内一对一补上“先锋”级等现役核潜艇退役留下的窟窿。

不仅如此,去年美英拉着澳大利亚搞了个军事联盟,其重要举措之一,就是撬了澳大利亚和法国签订的建造常规潜艇合同,转而由英国帮澳大利亚建造核攻击潜艇替代。倘若未来英国唯一能造核潜艇的“独苗船坞”长期被自己的9个订单“包圆儿”,那煮熟的“澳大利亚鸭子”只怕又会飞走。

撰稿/ 陶短房(专栏作家)

(责任编辑:宋政 HN002)
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